Razas

Elegir un caballito de mar

Elegir un caballito de mar

Suavemente, con un movimiento de balanceo casi imperceptible, los caballitos de mar montan las suaves corrientes de arrecife, se desplazan de una cabeza de coral a otra o se adhieren a los abanicos de mar que agitan en la brisa líquida. Con un nombre apropiado, los caballitos de mar en realidad no son más que peces nadadores verticales, clasificados entre los peces óseos (teleósteos), que incluyen a la mayoría de las especies de peces vivos en la actualidad. Su apariencia única y su estilo elegante atraen a los aficionados al acuario y, en las mejores circunstancias, pueden prosperar en un tanque de arrecife bien establecido.

Los caballitos de mar se clasifican en la misma familia que los peces pipa, los dragones de mar y los caballos de pipa (Syngnathidae), la única familia de vertebrados conocida en la que los machos, no las hembras, quedan embarazadas. Y si eso no es lo suficientemente extraño, casi todas las especies de caballitos de mar son estrictamente monógamos, con un ritual de cortejo y apareamiento que podría describirse como tierno o incluso amoroso. Una pareja de caballitos de mar se empareja repetida y exclusivamente dentro y entre las estaciones reproductivas. A lo largo de su vida juntos, la pareja refuerza su vínculo con elaborados bailes de saludo que se realizan a diario poco después del amanecer. La hembra nada hacia el macho y ambos cambian de color, pasean y hacen piruetas durante varios minutos. Luego se separan por el resto del día.

Cuando sus huevos se han desarrollado, la hembra los pone en la entrada de bolsas de cría especiales que se encuentran en el vientre del macho. La bolsa se cierra herméticamente y el macho embarazado luego fertiliza los óvulos. Los guarda en su bolsa hasta que hayan alcanzado una etapa relativamente avanzada de desarrollo. Cuando el macho está listo para dar a luz, las contracciones y las contorsiones de la navaja expulsan a la cría viva de la seguridad de la bolsa de su padre. Los alevines son réplicas en miniatura de sus padres, que varían en tamaño de solo 7 a 11 milímetros de longitud, pero son completamente independientes desde el momento del nacimiento.

La mañana después de que el hombre da a luz, el saludo femenino habitual se intensifica, convirtiéndose en un cortejo completo que puede durar hasta nueve horas en las que la pareja vuelve a aparearse. A lo largo de su asociación, la pareja ignora a todos los demás caballitos de mar. En caso de que su pareja desaparezca, son lentos para buscar una nueva pareja.

Treinta especies de caballitos de mar

Solo se conocen treinta especies de caballitos de mar, todas clasificadas en un solo género, Hipocampo, una palabra griega que significa "caballo doblado". Se encuentran principalmente en aguas templadas y tropicales (generalmente entre 45 grados N y S de latitud), favoreciendo los arrecifes de coral, manglares, pastos marinos y hábitats estuarinos. Su tamaño puede variar desde 20 milímetros (menos de una pulgada), como en las especies australianas recién descubiertas, Hipocampo minotauro, a 30 centímetros (más de un pie) como en el gran caballito de mar del Pacífico, Hippocampus ingens. Se cree que la vida útil de estos peces, de los cuales se sabe poco, varía de aproximadamente un año para especies más pequeñas a aproximadamente cuatro años para especies medianas y grandes.

Los caballitos de mar tienen ojos que se mueven independientemente el uno del otro, lo que hace que sea más fácil detectar a sus presas de pequeños crustáceos (camarones de salmuera) y plancton, que succionan en su boca en forma de tubo con un rápido chasquido de su cabeza. Al no tener estómagos, estas criaturas tienen apetitos voraces para satisfacer su ineficiente sistema digestivo. En el acuario es difícil hacer que coman otra cosa que comida viva.

Los caballitos de mar no tienen escamas como otros peces, sino más bien la piel estirada sobre una serie de placas óseas, dando al vientre y al tronco su aspecto anillado. Aunque la mayoría de los caballitos de mar tienen un color marrón, beige o incluso negro natural para que coincida con su entorno, cambian de color durante los saludos y el cortejo, y también para esconderse de los depredadores. Dependiendo de la especie, algunos caballitos de mar pueden convertirse en naranja fluorescente a púrpura intenso.

Los hipocampos son difíciles de criar en acuarios

Antes de adquirir caballitos de mar para su acuario, considere que son delicados y su número se ha reducido severamente por la sobreexplotación para uso médico tradicional en Asia, por ser lo que los pescadores llaman captura secundaria. Estos peces "extra" se capturan en redes pero no tienen valor económico, y finalmente son capturados por el comercio de acuarios. Están clasificados como "vulnerables" en la Lista Roja de Animales Amenazados de la UICN.

Debido a la disminución de la población de caballitos de mar y debido a que estos peces son tan difíciles de criar y cuidar en cautiverio, solo los acuaristas experimentados deberían emprender su mantenimiento. Prácticamente todos los caballitos de mar en las tiendas de mascotas han sido atrapados en la naturaleza. Si bien se están realizando esfuerzos para crear la cría de caballitos de mar y la acuicultura en el sudeste asiático, estas son solo operaciones pequeñas y aún no producen grandes cantidades de animales.

Si decides que estás listo para mantener los caballitos de mar, asegúrate de determinar qué especies obtendrás para satisfacer sus necesidades de hábitat. El tanque debe ser grande, de al menos 25 galones. También debe poder proporcionar alimentos vivos, artemia y camarones fantasmas, al menos dos veces al día. Si los mantiene bien, será recompensado con una experiencia de acuario verdaderamente única, la oportunidad de verlos reproducirse y la extraordinaria vista del nacimiento de sus crías.

Antes de comenzar, visite www.projectseahorse.org, el sitio del Proyecto Seahorse, el trabajo de científicos que estudian los caballitos de mar y trabajan para su conservación. Si crías o mantienes caballitos de mar, están interesados ​​en saber de ti.